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40年前,李政道在中国这样“植树”

时间:2019-12-06  来源:新华每日电讯  

  李政道为本次周年庆活动题词:薪火相传。

李政道手绘的大榕树。图片由CUSPEA学者协会提供

  全中国人事实上是一个人,我们是全世界最大的一个人,精神相连,就跟这棵大树一样,我们每一个人都是同一棵树的一个枝干,每一棵树是整个一棵树的一部分……整个中华民族就是一个人,是全世界最大的人,是历史上最大的人,也是将来最大的一个人

  如果此刻,李政道先生能来到这里,他会看到自己40年前在中国播下的种子长成树林的样子。

  2010年后,李政道的身体已不适于长途旅行,但他想象了一下这场筹备一年之久、有300余人参加的聚会场景,托长孙李善时带来一句感想:“十年树木今成林”,又亲笔写下题词:“薪火相传”和“科学属于全人类”。

  聚会时间定在11月25日和26日——李政道93岁生日后?#25945;歟?#32858;会主角是上百位从世界各地赶赴西安相聚的CUSPEA学子。

  他们被?#28216;?#26446;政道的弟子,尽管一些人至今也没见过李政道本人,但每个人都对他怀有特殊情感,因为他们都是被他的一个创议改变命运的915人中的一员。

  CUSPEA,即China-U.S. Physics Examination and Application(中美联合培养物理类研究生计划),由李政道在1979年发起运作,目的是为刚结束长期封闭、面临人才断档危机的中国尽快培养科技人才,给当时缺少正规途径出国深造的优秀青年提供机会。

  如今,出国留学已十分平常,但在CUSPEA推行之初,留学,特别是去欧美地区一流高校留学是件困难重重的事。中国科学院院长白春礼认为,CUSPEA项目是改革开放初期,中国与欧美高校人才交流的破冰之举。

  从1979年试点,到1988年结束最后一次选拔、完成历史使命,十年间,李政道创设的特殊选拔方式CUSPEA项目,让915名中国学生在国内尚无托福和GRE考试的情况下拿到北美一流大学的奖学金,出国深造。

  他们是改革开放后中国留学大潮的先锋队。事实上,由李政道建议,中国在1985年建立的博士后制度,1986年设立的国家自然科学基金等重要科教举措,也都与他们有关。

  今天,他们中已产生12位中国和欧美等地的科学院院士,100余人次获各类国际科技大?#20445;?00多人次在国际科技组织中担任职位,还有400多位成功的高科技发明?#19968;?#20225;业家。

  相比于科学家,其中更被网络时代年轻公众熟悉的名字,或许是创办搜狐网的张朝阳,创建一号店的于刚和豆瓣网的?#35789;?#20154;杨勃。

  李政道曾多次?#25285;珻USPEA项目是他生命中最有意义、有价值的成果之一,“和拿?#24403;?#23572;物理学奖一样重要”,甚至从某些方面讲更有意义。

  在写给本次40周年庆的书面致辞里,他希望每位CUSPEA学者都能继承项?#30475;?#31435;伊始的精神,为更多年轻人提供发展才能的机会。祝福之余,也请他们思考,自己还能为未来做出哪些贡献?

  扶苗

  “第一次见李政道先生,是他回国讲学的时候。”1979年,王垂林33岁,在中科大读研究生。他是1967届的大学毕业生,毕业后,先被分配去农场劳动,又到县里教了6年书,1978年中国恢复研究生招生,他考研回到学校。

  这年4月,李政道应邀回国讲学,全国约千名师生赴京听课。在近两个月时间里,他上午讲粒?#28216;?#29702;与场论,下午讲统计力学,台下座无虚席,不少人席地而坐。

  ?#37096;?#20043;余,李政道提出午餐要跟学生们一起吃。“那是我长那么大,第一次围着圆桌吃大席。”王垂林?#25285;?#27599;天中午,不同学生?#33267;?#19982;李政道共餐,席间,李政道会问他们日常学习和生活情况。

  后来,李政道回忆:“目睹当时祖国面临人才断档的严重危机状况,我忧虑万分。我深感,为加快祖国科学技术人才的培养,只在国内举办讲座补课是?#23545;?#19981;够的。我从自己成长的经历中深切感到,必须尽快为祖国的一批年轻人创造系统学习?#22836;?#23637;的机会,特别是让他们能到美国世界第一流的研究院和大学去系统学习,这才是培养人才的长远之计,也是我义不容辞的责任。”

  那?#20445;?#22269;外大学对中国学生的情况既不了解也无从衡量,李政道就自己设计了一套“用改革开?#27431;?#24335;为祖国培养优秀年轻人才的计划”,并在1979年做了两次小规模试验。

  从他所在的哥伦比亚大学开始,李政道一一说服6所美国大学物理系和招生办同意改变?#26082;?#35268;则,在还不能考托福和GRE的中国,以美国大学研究院的物理试题选拔优秀学生,并为入选者承担教育和生活费用。

  18名中国学生由此赴美留学,王垂林也在其中。这批学生成绩优异,常包揽各校物理博士生资格考试头几名,给美国方面留下很好的印象。

  1980年,CUSPEA项目正式启动,李政道亲自设计整套招考流程和各种申请表格,频繁于中美两地进行联络与沟通。

  在国内,他取得国家领导人和科教界人士的支持;在国外,他以个人名义向53所美国知名大学物理系发出200多封项目介绍信,为中国学生们一所一所地打通留学通道。

  时任中国科学院研究生院副院长吴塘曾感叹,CUSPEA项目在国内可以调动人力,联合几十所大学一起进行,但在美国,李政道只能靠他自己,为此做具体事务的只有他?#22836;?#20154;秦惠?,?#32422;?#33258;愿协助他们的助理艾琳·特拉姆。

  十年间,CUSPEA每年?#25163;?#30334;名左右中国学生,每个学生需要李政道给美国大学撰写、?#22987;?0余封各类信函,秦惠?和艾琳常帮他装信封、贴邮票。他们发信太多,塞满所在街区邮筒,不得不专门买了个小?#25285;?#25512;着信件走过10个街区,分散寄出。

  除了繁琐到难以想象的事务,他还要经受国内外的种种压力。

  一些华裔学者写信回国,极力反对CUSPEA,不认同“在中国领土上考试,题目却全由美国人出”的做法,李政道不得不专程飞往?#26412;?#35299;释。

  李政道曾?#25285;?ldquo;在CUSPEA实施的十年中,?#33268;?#20272;计每年都用去了我约1/3的精力。”

  那是属于世界最杰出科学家中一员的十年的1/3,是一个常年痴迷科研,“累则小睡,醒则干”,经常一天只睡4个多小时的勤奋天才的十年的1/3。

  最终,97所美国?#22270;?#25343;大高校、95所中国高校参与了CUSPEA项目。在参与者们看来,选拔始终严格公正,?#35789;?#20219;何不恰当行政干预,没有一个走后门的学生。

  培土

  朱晓东是1980年CUSPEA项目大范围展开后第一批到美国读书的学生。他记得刚到美国那年,李政道常用周末时间乘飞机往返于哥伦比亚大学和美国各地几十所?#26082;USPEA学生的学校做学术报告,其实是专门来看望他们,做他们的后盾。

  于刚是第二届CUSPEA学生,留学后,他兴趣转移,在读博?#31185;?#38388;从?#30340;?#23572;大学物理系转学去沃顿商学院念决策科学,“李先生帮了我很大的忙,让我能在4天内完成转学”。

  1986年,新华社记者顾迈男到中科大研究生院采访,多次听人们提起李政道的那些跨洋电话,哪个CUSPEA学生在美国与教授关系处得不好,希望国内帮忙做思想工作;哪个学生得了病,需要赶快通知?#39029;?hellip;…他对CUSPEA学生的事始终事必躬亲,说“这些中国送来的孩子,我有责任负责到底”。

  为让CUSPEA学生学成归国后能更好地适应国情、发挥作用,也为让国内科研人员有更好的工作环?#24120;?#26446;政道建议实施并帮助设计了推动人才流动的中国博士后制度,?#32422;?#25903;持基础科研的国家自然科学基金方案。

  1986年,因深感中国基础科学研究水平与世界先进水平间的差距,他又提议成立由中国科学院与世界实验室合作建立的民间学术机构——中国高等科学技术中?#27169;?#20419;进中外科学界的交流。

  王垂林1988年结束留学回国后,先做博士后,又到中心工作,他早期的工作是管计算机。

  当时国内科研机构的计算机设备稀?#20445;?#22312;李政道沟通下,世界实验?#39029;?#36164;订购了新型大?#22270;?#31639;机设备,装在高等科学技术中心内,免?#20005;?#20840;国科研人员开放。

  1990年起,中心在李政道提议下开启了海外青年学者归国访问计划,请在国外学有所成的中国学者回国讲学几周,介绍国外最新科?#34218;?#23637;和各自的工作,很多旅外学者因此与国内研究机构建立了联?#25285;?#26368;终回国发展。

  讲学由李政道亲自主持,他为此每年回国两次。?#26412;?#22823;学讲席教授、CUSPEA学者谢?#26576;?#35760;得,当时中心的小楼条件较为简陋,“李先生觉得卫生间干?#24576;?#24230;还不达标,就带着太太和工作人员一起打扫”。

  从回国讲学起,谢?#26576;?#22686;加了与国内学界的合作。2005年后,他每年一半时间待在国内,到2010年,他全职到?#26412;?#22823;学工作,参与创建北大量子材料科学中?#27169;?#20219;?#35789;?#20027;?#21361;?#21518;又多年担任北大物理学院院长。

  谢?#26576;?#29616;在是国家自然科学基金委副主?#21361;?#20027;管国际合作。他感到近些年中国的科研条件越来越好,国家为吸引人才下的力度很大,优秀人才回国比例也不断提高。

  对吸引海外人才回国,李政道曾?#25285;?#24456;多优秀华人科学家未来会成为科技界领袖,他们是祖国的财产,国内要积极创造条件,坚持开放和交流,团结国内外学者,这样就能吸引更多人才回来。

  他将科学发展与人才培养比作种花,不能操之过?#20445;?#20294;阳光、自由发展是必需的。

  成林

  李政道是面镜子,与其相照者,可“正衣冠”,受其光亮者,也会反射光亮。

  他自己的人生之光也来自师长,尤其是西南联大物理系教授吴大猷。抗战中,李政道的大学学业被迫中断,他投奔西南联大,吴大猷帮他申请了转学插班,又在发现李政道的才能后,于1946年破格举荐他赴美深造。

  “我永?#37117;?#24471;和?#34892;?#21556;老师,自1946年后我就一直考虑,如何仿效吴老师,替祖国年轻一代制造同类的机遇。”李政道?#25285;?#36825;是他积极推动CUSPEA项目的重要动力。

  “回报——我觉得我们现在要想的是如?#20301;?#25253;李先生。”美国佛罗里达州立大学教授杨昆是CUSPEA项目的最后一届学生,“滴水之恩当涌泉相报,但李先生对我们恩重如山,我只能尽己所能,回报几滴水。”

  活跃于社会各界的CUSPEA学者们正以不同方式思?#24049;?#23454;践着他们的“回报”。

  今年3月,杨昆与耶鲁大学教授史蒂文·葛文(Steven M. Girvin)合著教材?#26029;?#20195;凝聚态物理学》(Modern Condensed Matter Physics)?#23665;?#26725;大学出版社出版,已被哈佛大学等十余所院校选作研究生教科书。此前,该领域经典课本出版于40年前。杨昆?#25285;?ldquo;这是?#19968;?#25253;李先生的一滴水,没有李先生就不会有这本书。”

  今年11月,刚以首位物理生物学院士身份当选中国科学院院士的?#26412;?#22823;学讲席教授、前沿交叉学科研究院执行院长汤超,20年前在美国工作时收到李政道的一封信,邀请他去北大参与筹建和主持“理论生物物理研究室”(?#27835;本?#22823;学定量生物学中心),“希望你和其他CUSPEA学生能更多地发挥积极作用”。

  “我又激动又高兴。”汤超?#25285;?#27492;后,他每年回国工作时间越来越长,最后干脆带着妻子孩子全职回国。2002年,北大举行了一次CUSPEA学者研讨会,汤超向前来参加活动的李政道?#25285;?ldquo;您委托我们成立的研究中?#27169;?#25105;们已经成立了。”

  CUSPEA学者董洁林?#25285;?ldquo;作为特殊历史时期产物,当年的CUSPEA当然不可能重现,但李先生做这件事的精神应该被继承。”

  董洁林正带领团?#20248;?#25668;李政道的纪录片,采访多位物理学?#21040;?#24471;主后,她感到整个学术界都非常主张增进合作,以推动科学进?#21073;?#35299;决人类共同的挑?#20581;?ldquo;当下尤其需要李先生这样的民间外交家,?#27599;?#23398;界做点外交上的沟通和尝试是很有价值的。”

  如今,最年轻的CUSPEA学者也已48岁。“大部分年纪在50岁到60岁左右,正是李先生当年花大把精力做CUSPEA的年纪。”CUSPEA学者朱晓东说。

  朱晓东曾任美国布朗大学物理系助理教授、美国摩?#26032;?#25289;实验室主任科学家等职,拥?#34218;?#30334;项发明专利,已回国创业多年,正在移动物联网领域做些“很好玩”的东西。“我们CUSPEA几百个同学各有所成,这个群体是个宝贝。过去大家聚得不多,以后应该多碰撞,一起为国家、也为自己干点事。”

  显然,为期?#25945;?#30340;CUSPEA40周年庆活动并不只是一场以叙旧为目的的同学会。与会者们除了回顾CUSPEA项目,表达?#34892;唬?#36824;就物理学前沿、交叉科学前沿、高新技术、创新创?#26723;?#20027;题进行了近80场学术研讨。

  “相聚就是为了未来一起做事。”中科院?#26412;?#32435;米能源与系统研究所所长,CUSPEA40周年庆活动主要组织者之一王中林说。今年6月,他斩获了本年度的爱因斯坦世界科学?#20445;?#25104;为首获这一世界性大奖的华人科学家。

  在11月26日活动闭幕?#19981;?#37324;,王中林?#25285;?#36825;是一次里程碑式的纪念会,主题就是薪火相传,把李政道先生的精神一代代传下去,“他影响了我们一辈子,我们能不能影响未来很多人的一辈子?这是我们要力行的历史责任。我们这批人是不一样的,希望未来CUSPEA学者能在科学、社会等各方面做出特殊贡?#31069;?#30495;正使CUSPEA精神?#26469;?rdquo;。

  一些新的种子或许已经种下。

  这次活动上,李政道的一幅画被人们多次提起,画中是一棵大榕树,上方写着两行字:“千枝万根皆相连,遍野成林仅一树。”

  1993年,李政道在夏威夷工作?#20445;?#21435;附近公园参观“世界上最大的树”,却只看到一片一平方公里的树林。公园工作人员?#25285;?#36825;片树林就是他要找的那棵树,它在一平方公里的土地上不断生根发芽,长出新树,但根脉始终相连。

  人们感到这幅画很像李政道与CUSPEA学者的写照,而李政道本人还曾这样阐释这幅画作:“全中国人事实上是一个人,我们是全世界最大的一个人,精神相连,就跟这棵大树一样,我们每一个人都是同一棵树的一个枝干,每一棵树是整个一棵树的一部分……整个中华民族就是一个人,是全世界最大的人,是历史上最大的人,也是将来最大的一个人。”(记者王京雪)

责任编辑:蒋建国

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